クコの実の効果効能 〜古代中国では不老不死の薬だった〜

クコの実とは

クコはナス科の落葉低木。 ある程度湿り気のある水辺の砂地を好んで生えます。 6月から9月にかけてナスの花を小さくしたような紫色の花をつけます。その後に真っ赤な楕円形の実を下げます。
夏に咲いた花には実はできにくいですが、秋の花はよく実がなります。 実は秋に採取され、天日乾燥されます。これを「枸杞子(くこし)」と呼びます。実は煎じて飲むほか、果実酒(クコ酒)にしても飲まれます。 薬膳料理にもよく使われます。
古代中国の道教の思想家たちは不老不死を求めて食事代わりに食べていたそうです。現代でも珍重されており、1996年に中国ではクコの実を薬食両用の食品として認定しました。中国のさまざまな養命酒で、クコの実を入れないものはほとんどありません。
クコは葉や実のほかにも根の皮も漢方として用いられます。

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クコの実の効果効能

視力回復
視力を回復すると言われています。 ゼアキサンチンは、 体内に発生した過酸化物を無害な物質に変える抗酸化作用を持つ物質で、特に「白内障」に効果があることが臨床実験で確認されています。
涙目防止効果
クコの実にはビタミンAが豊富に含まれており、角膜軟化症や結膜乾燥症を癒します。 風にあたると涙が出るなどの症状に効果が期待できます。
腰と膝の軟弱
腰や膝のだるさや、うずく痛みに効果があります。
乾燥性のカラ咳などに効果があります。
肝腎の滋養
肝機能の強化、腎臓病にも良いと言われています。
クコの実に含まれるベタインには消化を促進して肝臓に脂肪がたまるのを防ぐ作用があります。
冷え性
血行不良を改善すると言われています。
血圧や血糖の低下作用
クコの実に含まれるルチンは、毛細血管を強化し、血圧を下げる作用があります。
コレステロール値の低下作用
リノール酸は、コレステロールを体外に排出し血管壁への沈着を防ぐ作用があるといわれています。
免疫力増強
クコの実に含まれているクコ多糖はTリンパ球や、マクロファージの働きを活発にし、免疫力を高めます。 クコ多糖は放射線治療の補助薬品として効果が期待されています。
抗老衰作用
クコの実には、老化の元凶である活性酸素を除去するのに有効なベタイン、ゼアキサンチンが多く含まれています。
抗がん作用
マウスを使った実験では、がん細胞に対する免疫力である細胞障害性Tリンパ球やナチュラルキラー細胞の活性を高める効果が報告されています。
また、同じくマウスの移植腫瘍を使った実験では、放射線治療や抗がん剤治療の副作用を軽減し、抗腫瘍効果を高めることが報告されています。
精子増加
精子が少ない人の治療にクコの実が用いられ、良い効果が得られているそうです。
美白作用
顔肌の色つやが改善されると言われています。
めまい
耳鳴り
不眠症
白髪

含まれる成分

タンパク質
脂肪
多糖類
カロチン
ビタミンA
ビタミンB1
ビタミンB2
ビタミンB6
ビタミンC
ビタミンE
カリウム
リン
鉄分
カルシウム
マンガン
セレン
ベタイン
ゼアキサンチン
発揮成分
リノール酸
アミノ酸
ニコチン酸
グルタミン酸
アスパラギン酸
ルチン
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カルシウム
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コラーゲン
カロチン
アミノ酸
グルコサミン
ミネラル
乳酸菌
参考サイト:
ケンコーコム - 健康メガショップ
「漢方がん治療」を考える
参考文献:
貝津好孝、菅原光二『日本の薬草』小学館(1995)
伊沢凡人、会田民雄『カラー版薬草図鑑』社団法人家の光協会(1999)
鈴木昶『食べるくすりの事典-台所は家庭の薬箱』(2005)東京堂出版
陳惠運『食べるクスリ-免疫力を高める食材ベスト66』(2004)飛鳥新社
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